Una esposa perfecta de Katherine Scholes

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  • Nº páginas: 496
  • Editorial: Planeta
  • ISBN: 9788408133063

¡Hola a todo el mundo!

Ya hace unas semanas que acabé esta novela y me apetecía mucho dar mi opinión y sobretodo animar a su lectura.

Kitty sueña con convertirse en la esposa perfecta que su marido Theo y, dicho sea de paso, la familia del susodicho esperan que sea. Una auténtica dama de la alta sociedad británica a pesar de provenir de una humilde familia de granjeros australiana. Tiene la sensación de deberle lealtad a Theo después de haberle dejado en ridículo a él junto con su impecable linaje inglés. Además ahora es su oportunidad ya que Theo acaba de aceptar una oferta de trabajo que conlleva trasladarse a vivir a África.

La historia está ambientada en los años posteriores a la segunda guerra mundial y parece que la autora haya hecho un trabajo de investigación muy completo. Plasma fielmente las normas de la sociedad de la época y el ambiente que se respira está muy conseguido. Por otro lado, también se nota muchísimo la diferencia de culturas entre los británicos y los nativos. De hecho se hace notar que los británicos están en realidad presos dentro de su propia jaula, a pesar de invadir literalmente el territorio africano.

Kitty no lo tendrá fácil. Theo está encerrado en sí mismo y el trabajo es lo único que parece motivarle a olvidar los horrores pasados durante la guerra. Sus días en África discurren de forma monótona y tensa. Lo único que podría salvarla es su pasión por el arte pero lo tiene vetado. Hasta que conoce la misión católica y sus integrantes.

Esta no es una novela romántica pastelosa, sino una historia de reconocimiento de uno mismo y muestra la importancia de ser valientes para seguir nuestro propio camino.

La descripción del comportamiento de la sociedad (en este caso británica) de la época, con sus costumbres anticuadas y sus rígidas normas, aporta realismo a la novela y personalmente me ha dado mucho asco en más de una ocasión. Kitty se ve presa de unos valores (o una falta de ellos) y formas que no comparte pero debe aprender a integrarse tal como se presenta su vida futura casada con Theo.

El estilo de la autora es muy fluido, claro y agradable. El argumento se va entramando con algunos interrogantes que no te permiten parar de leer hasta que la historia se vuelve realmente interesante. La autora también consigue que el lector empatice con la protagonista hasta que la impotencia, la frustración y las dudas atrapan como si se estuvieran viviendo en primera persona.

El precioso telón de fondo de la novela es África con sus tierras áridas, su gente, su mística cultura y su bonita forma salvaje. Se siente la atmósfera del lugar, se respira el aire y complementa la interesante historia de Kitty.

Aparte del paisaje africano y forma social británica de la época, la autora entremezcla recuerdos familiares y datos históricos posteriores a la guerra. Como ella misma aclara al final del libro, “esta novela vino inspirada por las circunstancias que se produjeron a consecuencia del Plan del Maní que el gobierno británico desarrolló en Tanganica (hoy Tanzania) entre 1947 y 1951”.

Una lectura muy agradable que en su final deja buena sensación. Kitty es la representación de muchas mujeres…

El invierno más largo de Cecilia Ecbäck

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  • Editorial: Roca
  • Nº páginas: 400
  • ISBN: 9788416306831

¡Hola de nuevo!

Para empezar el mes con buen pie, traigo una lectura que disfruté mucho y tenía muchas ganas de recomendar.

Se trata de un thriller histórico ambientado en una sombría Laponia del siglo XVIII. El pequeño mundo de Frederika se ve alterado cuando se traslada con sus padres y su hermana Dorotea desde su pueblecito finlandés natal, hasta una cabaña en las frías montañas de Blackasen, en la parte sueca de Laponia. El reciente trauma al mar que sufre su padre Paavo los ha empujado a ese lugar lleno de sombras. Su padre cada vez está más encerrado en sí mismo y Maija, su madre, es la que carga con la mayor parte de responsabilidad familiar. Una mañana, Frederika y su hermana, descubren el cadáver de un hombre en un claro del bosque. El brutal pero perfecto corte que atraviesa su abdómen no parece ser de un depredador, tal como sugieren los lugareños.

Uno de los detalles más notables de este libro es la ambientación. La autora demuestra tener un gran talento en este sentido. Cada escena está envuelta en un halo de misterio, entre la nieve fría y las ramas de los árboles se respira la inquietud. Incluso el estado anímico de los personajes es algo aletargado, misterioso… De hecho da la sensación de que todos esconden algo, todos en algún momento son sospechosos. Todos huyen, como Paavo, de algo que les inquieta o de un pasado que quieren esconder y las montañas Blackasen parecen ser perfectas para este fin.

Los personajes son auténticos y muy diversos. Aunque todos tienen algo en común: el miedo les oprime. Un detalle genial es la aparición de dos personajes fallecidos y la importancia que tienen en la trama. Jutta está siempre al lado de Maija como si fuera una voz de la consciencia. Y Eriksson, la propia víctima, aquiere un papel fundamental para Frederika.

Como dije, los personajes viven con el miedo a lo desconocido, a las sombras de la montaña, al frío… Todo es un reflejo de lo que debía ser la vida de la época. Y aquí es dónde entra en juego la parte histórica. Las guerras, el control eclesiástico, la marcada desigualdad entre grupos de población, las duras condiciones de vida… Causas que originaban sus propios efectos como la pena, el miedo al pecado, las hambrunas, el desgaste fisico… Hay aspectos del modo de vida de la época, de los quehaceres diarios, que son muy interesantes. También nos encontraremos con un mundo místico que sorprende y se desliza entre la no ficción con sigilo. Son detalles que aparecen en la novela a modo de pinceladas pero que cuajan muy bien formando todo el conjunto y el resultado es brillante. En general se mezclan la vida ordinaria con tradiciones y costumbres de un modo muy auténtico.

El ritmo de la lectura es muy lento, algo que quizás no conecte con todos los lectores. El final es un final que ni siquiera lo es, es como un punto y aparte. Pero recomiendo a todo el que le guste el suspense que le de una oportunidad.

En el porche había cuatro niños flacuchos sentados, muy pegados unos a otros. Maija contuvo el aliento. La cara del sacerdote siguió impasible.

“Aquí los seres humanos no son nada – pensó ella-. En estas tierras, pasaremos desapercibidos.”

¡Nominación a Premio Dardos!

¡Hola a tod@s!

Quería contaros que Sheyla, de Los libros de Jade, me ha nominado para el Premio Dardos. Os animo a pasar por su blog, vale mucho la pena. ¡Muchas gracias por el dardo, guapísima! ;)premio dardos blog

¿Que en qué consiste el premio? Pues en resumidas cuentas es un reconocimiento entre blogueros por la dedicación, creatividad y los valores que se transmiten en el blog.

Condiciones para el premio Dardos:

  1. Agradecer a la persona que te ha nominado.
  2. Difundir la imagen de los premios en una entrada y en el blog.
  3. Nominar a otros 10 blogs para el premio.

Enumero mis blogs nominados. ¡Se hace buen trabajo en todos ellos! 🙂

El tiempo y el silencio

La voz a ti cedida

El jardín del sur

Lady Acacia

Planeta Eris

Domadores de palabras

Opino sobre libros

Una habitación

Libros en el petate

Té y letras

El niño que dibujaba un mundo nuevo, de Roland Watson-Grant

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  • Editorial: Siruela-Alevosía
  • Nº páginas: 276
  • ISBN: 9788416413102

¡Último libro de febrero! No sé qué me ha dado este mes con los niños protagonistas, de verdad… El caso es que me llamó mucho la portada, cosa que reconozco que me pasa muy a menudo, y la sinopsis me remató.

Según lo que he podido indagar por ahí del autor, se trata de su primera novela. Lo cierto es que poco importa, porque ha resultado ser una grata lectura. Enfocada desde el punto de vista de un niño de 9 años y más tarde hasta sus 16 de adolescente, nos va guiando por los diferentes episodios de su vida con un lenguaje fresco y nos muestra quién es en realidad Skid Beaumont.

Pues Skid vive con su familia en una chabola localizada en una zona empantanada de las afueras de Nueva Orleans. A lo lejos, las luces de la ciudad son como una promesa que nunca llega a cumplirse. La misma que le hizo su padre, Alrick Beaumont, a su madre al mudarse allí. El boom del petróleo de los ’70 le nubla la vista y termina arrastrando a su familia a esos pantanos con la esperanza de que la expansión de la ciudad les alcance. Jamás ocurre y la promesa de una vida mejor para Valerie Beaumont y sus 4 hijos se queda en palabras.

Skid crece rodeado de los inventos de su padre, de una madre ajetreada, de unos hermanos mayores de personalidades muy diferentes entre sí, el lodo de los pantanos, los mosquitos y los caimanes, los árboles secos y por último, los hechizos y supersticiones de un pasado que dejó huella. Skid quiere arreglar el mundo que le rodea, quiere ver a los suyos felices, y para eso tiene un plan en el que emplea todos los recursos que tiene a su disposición. Es genial como se ha enfocado al personaje, es inocente pero al mismo tiempo muy valiente y un negociador nato. Skid no dibuja pero su hermano sí. Y puede arreglar cualquier cosa con sus dibujos. Su madre tiene poderes, conoce las prácticas de la magia hudú.

Skid está metido en su propio mundo… Pero tiene buenas intenciones y a veces es muy divertido. Lo dejo ahí…

Naturalmente, hasta entonces nunca me había chuleado ante nadie de los poderes de mi hermano, porque la gente siempre se pasa a la hora de pedir. Ya sabes: se empeñarían en decirle lo que tenía que hacer y le llevarían todas sus chorradas para que se las arreglase sin mi permiso o incluso gratis. A ver, yo era el representante de Frico: había invertido una Snickers y dos dólares en el negocio. Joder.

De modo que el tamarindo del que te he hablado era nuestra sala de juntas oficial. Qué narices, si hasta había que reservar. No es que hiciera falta una reserva formal, pero no puede uno estar en medio de una reunión seria y de repente Frico el Pecas decida que quiere subir a dibujar azulillos y nos mande callar. Al chaval le encantan los bichos. Le viene de su madre. Conque tenías que decirle al resto de los hermanos Beaumont: <<Oye, estoy en la sala de juntas>>, y después rezar para que no vinieran a espiar.

Así pues, movilicé a toda la basca. Por aquella época eran Marlon, el aspirante a estrella infantil, y nuestro primo Belly, que en realidad era como un hermano, pero vivía en la carretera de Honey Drop, cerca de la casa de Marlon.

Se trata de una lectura inteligente, a pesar del lenguaje de calle y las travesuras en las que se mete Skid. El mensaje que transmite va mucho más allá de un simple argumento. Se trata de una época de cambios que se viven a raíz de las experiencias de Skid, pero de una forma sutíl. De la misma forma se vive la dificultad de la pobreza que les rodea, de los sueños rotos, el abandono, la lucha… Se tratan como si no tuvieran importancia… Más o menos como si fuera un juego para niños…

“Libro café y manta” se va de vacaciones

¡Hola a todos!

Llevo unos días sin pasar por aquí por falta de tiempo. Así que he decidido poner el blog en modo “cerrado por vacaciones de Navidad”.

Es hora de recoger las ideas para el nuevo año y volver así con fuerzas. Y de paso disfrutar un poquito del tiempo libre. Que ya me vale…

logobuenacalidad-navidad

Pero no quiero irme sin antes dar las gracias a los que han apostado por seguir mi blog. También a los visitantes diarios. ¡Gracias! Me hace muchísima ilusión.

Y tampoco quiero irme sin antes desearos a todos unas felices fiestas en compañía de los más queridos, mucha prosperidad y abundancia para el año nuevo. Muchísima salud, dinero y amor… Como dice la canción. ¡Pero también muchísima felicidad! Y por supuesto: ¡muchísimas buenas lecturas!

Antes de irme… Para los que no sabéis qué regalar estas Navidades. ¿Qué mejor que un libro? Algunas de mis recomendaciones de este año:

Podéis leer las reseñas de cada una de estas estupendas novelas haciendo click en los títulos.

Lo dicho, espero reencontraros en 2016.

¡Felices fiestas!

Hannah